A primeira mulher a gerenciar um jardim de chá em Assam

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Publicação de Peter Keen na Word Tea News em 01/04/2019
(tradução livre de Elizeth v.d.Vorst)

A nomeação de Manju Baruah como gerente do jardim de chá Hilika em Assam é novidade. É também uma notícia única, na medida em que ela é a primeira mulher a ocupar essa posição nos quase 200 anos de história do cultivo de chá no estado, que produz cerca de metade do chá da Índia. A imprensa nacional e a cobertura da mídia social de sua promoção somam mais de 120.000 itens de notícias.

Ela se junta à pequena lista de executivos do sexo feminino em um setor onde 60% dos trabalhadores de campo são mulheres. Em Darjeeling, Lassi Tamang é a primeira gerente de fábrica da propriedade estelar de Jungpana; quase todos os artigos sobre ela acrescentam “um dos primeiros de todos em Darjeeling”. Aventika Jalan, codiretora de Chota Tingrai, 75 anos, é uma das inovadoras mais notáveis ​​de Assam e conseguiu desenvolver um quadro de mulheres. em sua equipe de gestão.

É este o assunto: conquistas únicas de algumas mulheres de destaque em um contexto social e comercial notório pelas condições de trabalho das mulheres, abuso de trabalho, doenças graves de saúde e nutricionais, pagamento desigual e subjugação social. A maioria dos comentaristas e muitos executivos da indústria reconhecem que isso deve mudar e que abrir oportunidades para que as mulheres cresçam em suas carreiras e melhorem suas vidas é uma parte essencial disso.

A carreira de Manju Baruah é seu próprio sucesso, mas fornece algumas dicas de como mais mulheres com habilidades podem subir para seus cargos de gerência. Ela está com pouco mais de 40 anos e, depois de ganhar seu MBA, começou como diretora de assistência social da Apeejay Tea, uma das mais antigas produtoras de chá da Índia e terceira maior. A empresa possui 17 propriedades de chá nas principais áreas de cultivo de chá de Assam, espalhadas por mais de 50.000 acres. A empresa adquiriu a Typhoo, a terceira maior marca de chá do Reino Unido, em 2005. A Apeejay é uma das maiores vendedoras de granéis da Índia no sistema de venda em leilão doméstico e exporta chá para quase 50 países.

A posição de oficial de assistência social foi exigida pela legislação estadual de Assam nos anos 80. Mousumi Bharali, uma Appejay WO, descreveu os primeiros dias de seu trabalho como incluindo lidar com fugas, disputas entre vizinhos, saneamento e questões de moradia. Apeejay era líder na expansão da posição. No início da década de 1990, a posição foi atualizada para o status de gerente assistente e, perto do final da década, “adotou a política histórica de nomear oficiais de assistência social” (Mousumi Bharali, 2018).

Foi isso, “uma das decisões mais sábias que a empresa já havia tomado”, que tanto oferecia novas oportunidades de emprego quanto atraía candidatos a empregos instruídos. Um dos bloqueios que os artigos sobre a nomeação de Manju Baruah e suas implicações enfatizam é ​​que nas comunidades rurais de chá e freqüentemente atrasadas, as mulheres não apenas carecem de educação, mas não percebem nenhum valor pelo fato de nunca terem visto isso como sendo benefício. Para mulheres.

A Sra. Baruah gerencia mais de mil funcionários. Os perfis destacam que ela é uma motociclista ávida que anda de moto pela propriedade de 633 hectares (2,3 milhas quadradas) para realizar seu trabalho todos os dias. O trabalho de um gerente de chá é muito exigente. Envolve trabalho quase permanente, ajuste constante às mudanças climáticas e sazonais, falta de recursos em áreas remotas e presença e liderança forte e visível no terreno. Isso, naturalmente, encorajou o estereótipo de não ser um trabalho para uma mulher.

Ela reconhece, mas desconsidera os desafios de ser mulher em uma cultura patriarcal e uma tradição de trabalho muitas vezes abertamente misógina. “Um gerente de mulheres é certamente uma interrupção da estrutura de gestão tradicional em um jardim de chá, mas é uma perturbação de um bom tipo”, disse ela.

Em uma entrevista publicada no início deste ano, ela faz um perfil do que uma gerente de chá deve aspirar – e indiretamente se apresenta:

“Você tem que ser um bom observador … justo para todos, mas bem no topo do que é preciso – ser mentalmente e fisicamente ativo. A indústria do chá é um trabalho “ao ar livre” e todas as nossas obras estão espalhadas em milhares de hectares ou mais, tão fisicamente que se você não pode visitar todas as operações e fazer rondas em todos os cantos do jardim, então o trabalho principal não é possível para você – e isso independentemente do gênero. ”

Fontes: Imprensa da Índia, Apeejay Tea

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